MUNICIPIS DEL TARRAGONÈS

Salou

Estación de Salou

Es la tercera localidad más poblada del Tarragonés, después de Tarragona y Vila-seca, con casi once mil quinientos habitantes. Hace ya años que Salou está enfocada al turismo, pero este lugar tuvo gran importancia como puerto habilitado para el comercio al extranjero.

Este comercio era vigilado y protegido por la Torre Vella de Carlos V, construida en 1530 por el arzobispo Pedro de Cardona, para defensa contra las incursiones de piratas y corsarios, al sur de la cual está el fondeadero de buques grandes defendido por una pequeña batería. Otra torre más, conocida como Torre Nova o de Llatzaret y el faro, al extremo del muelle, completan la infraestructura de este importante centro comercial.

Esta riqueza no podía pasar desapercibida a los corsarios. Dice Ramiro Feijoo que fue el lugar de la península más atacado por ellos y le cabe el dudoso honor de haberse visto obligado a recibir hasta al mismísimo Barbarroja. Desde 1515 a 1587, Salou es atacado catorce veces y hasta una leyenda, “El rapto de la novia”, existe sobre estos ataques: el día de la boda de la hija de la Casa Grasset, llegaron hasta la misma casa los corsarios, matando y arrasando, capturando a la moza y llevándosela, tal vez, para que nutriera el harén del sultán de turno.

Monumento a Jaime I realizado por Salvador Ripoll en SalouSu importancia histórica venía de atrás. Desde la Playa dels Capellans partió Jaime I en 1229 para conquistar Mallorca; siglos después el escultor Salvador Ripoll sería el encargado de moldear un monumento en honor del monarca.

Ahora, desde el faro, bordeando el cabo, la costa forma calas y acantilados y, al fondo, pinares alegran la vista de una de las poblaciones más hermosas del Tarragonés. Nueve mil árboles –entre ellos mil palmeras- protegen del sol a Salou.

Los rallys de coches de época y la "Cena del Calamar", fiesta anual que celebra el Club Náutico para cerrar el concurso de pesca, son sendos atractivos añadidos a esta localidad. Aunque el mayor de todos sea Port Aventura, desde que este gran recinto de atracciones fuera instalado.

© Una mirada sobre el Tarragonès, 2002
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©Isabel y Luisa Goig e Israel Lahoz, 2002